Музейный номер:МАЭ № 595-5
Время создания:XVIII-XIX вв
Материал:Бронза
Размер:Высота: 43 см, ширина основания: 13 см, длина основания: 14 см
Место создания:Королевство Бенин
Географическая локализация:Нигерия
Этническая принадлежность:Эдо

Фигура на невысоком постаменте изображает жреца или придворного, участника обрядового шествия. На руках выше локтей надеты браслеты. Возможно, это погремушки, издававшие звуки во время движений в ходе процессии. Ладони с широко расставленными пальцами обращены вперед в жесте почтения.

В одном из самых ранних описаний фигур такого типа, составленном еще в 1900 году генералом Огастесом Питтом-Риверсом, основателем знаменитого этнографического музея в Оксфорде, поза персонажа интерпретируется так: «Изображаемый молодой человек держит руки ладонями вперед, как бы демонстрируя, что он ничего не украл». 

На голове – плетеный из растительных волокон головной убор, украшенный зигзагообразным изображением змеи, словно сползающей с темени ко лбу. Мотив ползущей змеи широко распространен в искусстве Бенина. Отдельные изображения змей встречаются на двух бронзовых рельефах из собрания МАЭ РАН. Крупные скульптуры извивающихся змей помещались на скатах крыш царского дворца и над главными воротами дворца. Змея, а именно питон, являлась одним из символов власти и была связана с культом Олокуна, верховного бога моря и рек. Такая фигура могла предназначаться для алтаря предков во дворце, так как сквозь нее и постамент по всей высоте проходит отверстие, через которое к фигуре прикреплялся бивень либо ухурэ, так называемая ритуальная палка, и фигура фиксировалась на поверхности алтаря.

Литература:

Ольдерогге Д. А. Древности Бенина (по коллекциям Музея антропологии и этнографии) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1953. Т. 15. С. 358–410; Он же. Древности Бенина, III (Условные значки и рисунки на бенинских бивнях) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1957. Т. 7. С. 345–361; Ben-Amos P. The Art of Benin. London, 1980; Ben-Amos P., Rubin A. The Art of Power. The Power of Art. Studies in Benin Iconography. Museum of Cultural History. UCLA. Los Angeles : The Regents of the University of California, 1983. Monograph Series. N 19; Eyo E., Willett F. Treasures of Ancient Nigeria. New York : A. Colish, Inc., 1984; Freyer B. Royal Benin Art in the Collection of the National Museum of African Art. Washington : The Smithsonian Institution Press, 1987; Kecskesi M. African Masterpieces and Selected Works from Munich: The Staatliches Museum fur Volkerkunde. New York : The Center for African Art, 1987; Gobel P., Seige Ch. Die Kunst Benins // Kunst aus Benin. Afrikanische Meisterwerke aus der Sammlung Hans Meyer. Leipzig : Museum fur Volkerkunde zu Leipzig, Grassimuseum Leipzig, 1994; Willett F. African Art. London : Thames and Hudson, 2002; Ben-Amos Girshik P. Le symbolism des autels ancestraux a Benin // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 151–160 ; Blackmun B. Qui sont les personnages representes dans l’art de Benin ? Confrontation de l’ivoire et du bronze // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 161–169.