Музейный номер:МАЭ № 595-4
Время создания:XVIII–XIX века
Материал:Бронза, глина (?)
Размер:Высота: 46 см, диаметр основания: 23,5 см
Место создания:Королевство Бенин
Географическая локализация:Нигерия
Этническая принадлежность:Эдо

К периоду XVIII–XIX веков относится и единственная в коллекции женская бронзовая голова королевы-матери ийоба. Титул и культ ийоба были учреждены в Бенине в начале XVI века в честь Идие, матери правителя оба Эсигие. После смерти своего супруга оба Озолуа, Идие, обладавшая талантом дипломата и магическими способностями, помогла своему сыну Эсигие удержать власть в междоусобной борьбе. Впоследствии в почетные обязанности ийоба – матери первенца – входило воспитание наследника престола. С момента его воцарения она воспринималась как гарант благополучия правителя, а значит, и благоденствия всей страны. На публичных церемониях оба надевал подвеску-маскарон из слоновой кости с изображением ийоба в знак того, что именно она отгоняет злые силы от его персоны и его государства. Положение ийоба было исключительным: у нее был собственный дворец, она имела право заказывать придворным литейщикам и скульпторам предметы культа и роскоши из бронзы и слоновой кости.

Головы делались в так называемой технике утраченного воска. Сначала глиняную болванку покрывали воском и придавали ему нужную форму. Поверх него накладывали глину и нагревали. Воск вытекал, и вместо него заливали металлический сплав. Его обычно называют бенинской бронзой, но по составу он ближе к латуни. 

Бронзовые головы королев-матерей устанавливались на дворцовых алтарях. Изображение ийоба можно узнать по короне особого фасона – высокому конусообразному сетчатому головному убору, сплетенному из коралловых бусин. Это были не реалистические портреты, а скорее символические иконические типы в духе идеализирующего натурализма.

Литература:

Ольдерогге Д. А. Древности Бенина (по коллекциям Музея антропологии и этнографии) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1953. Т. 15. С. 358–410; Он же. Древности Бенина, II (ухув-элао бенинских царей) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1955. Т. 16. С. 283–307; Кочакова Н. Б. Традиционные культуры народов Нигерии. Очерки. М. : Институт Африки РАН, 2008; Ben-Amos P., Rubin A. The Art of Power. The Power of Art. Studies in Benin Iconography. Museum of Cultural History. UCLA. Los Angeles : The Regents of the University of California, 1983. Monograph Series. N 19; Freyer B. Royal Benin Art in the Collection of the National Museum of African Art. Washington : The Smithsonian Institution Press, 1987; Kecskesi M. African Masterpieces and Selected Works from Munich: The Staatliches Museum fur Volkerkunde. New York : The Center for African Art, 1987; Gobel P., Seige Ch. Die Kunst Benins // Kunst aus Benin. Afrikanische Meisterwerke aus der Sammlung Hans Meyer. Leipzig: Museum fur Volkerkunde zu Leipzig, Grassimuseum Leipzig, 1994; Blackmun B. Qui sont les personnages representes dans l’art de Benin ? Confrontation de l’ivoire et du bronze // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 161–169.