Музейный номер:МАЭ № 595-2
Время создания:XVIII–XIX века
Материал:Бронза
Размер:Высота: 52 см, диаметр основания: 31 см
Место создания:Королевство Бенин
Географическая локализация:Нигерия
Этническая принадлежность:Эдо

Это одна из двух больших бронзовых голов ухув-элао (в переводе «череп предка») из собрания МАЭ РАН. Они связаны с культом предков правителя оба. Этот культ был общегосударственным, так как правитель являлся сакральной, практически обожествленной фигурой. Считалось, что секрет мощи Бенина заключался в божественной сущности правителя оба. Никто не видел, как он ест или спит, к нему нельзя было обращаться, на людях он появлялся только во время многочисленных религиозных церемоний, увешанный бессчетными украшениями – символами власти, и его вид вызывал у всех священный трепет. Когда оба уходил в мир иной, могущество его только возрастало: он превращался в предка-покровителя всей страны.

Бронзовые головы устанавливались на алтарях во дворце, и в течение года перед ними проводились сложные циклы обрядов. На голове – корона из кораллов, шея и подбородок закрыты широким коралловым воротником. Корона украшена коралловыми подвесками, розетками из агатов, ниспадающими косичками, унизанными бусинами. Широкое круглое отверстие в области темени предназначено для резного слонового бивня. Именно бивни являлись главными культовыми объектами, для которых бронзовые головы по сути исполняли функцию своеобразного пьедестала. 

Симметричные выступы, напоминающие крылья, по бокам короны характерны для бронзовых голов позднего периода бенинского искусства XVIII–XIX веков. Именно тогда появился такой фасон царского головного убора. Он сохранился вплоть до настоящего времени, и современные бенинские оба носят такие же короны. Институты неофициальной традиционной власти по-прежнему сильны и влиятельны в Нигерии, и оба, как и раньше, обладают высочайшим сакральным статусом и авторитетом для своего народа. 

На ободке вокруг основания головы расположены по кругу одиннадцать небольших изображений: топор, рука с трезубцем, леопард, голова быка, птица, снова бычья голова, снова птица, еще одна бычья голова и птица, леопард и опять рука с трезубцем. Это особый набор символов, указывающих на конкретного правителя. Бронзовые головы позднего периода внешне очень похожи друг на друга, они стандартны, каноничны и не имеют реальных портретных черт тех или иных царствовавших особ. Однако комбинации и последовательность предметных изображений на ободках у основания в каждом случае индивидуальны.

Литература:

Ольдерогге Д. А. Древности Бенина (по коллекциям Музея антропологии и этнографии) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1953. Т. 15. С. 358–410; Он же. Древности Бенина, II (ухув-элао бенинских царей) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1955. Т. 16. С. 283–307; Кочакова Н. Б. Традиционные культуры народов Нигерии. Очерки. М. : Институт Африки РАН, 2008; Ben-Amos P., Rubin A. The Art of Power. The Power of Art. Studies in Benin Iconography. Museum of Cultural History. UCLA. Los Angeles : The Regents of the University of California, 1983. Monograph Series. N 19; Freyer B. Royal Benin Art in the Collection of the National Museum of African Art. Washington : The Smithsonian Institution Press, 1987; Kecskesi M. African Masterpieces and Selected Works from Munich: The Staatliches Museum fur Volkerkunde. New York : The Center for African Art, 1987; Gobel P., Seige Ch. Die Kunst Benins // Kunst aus Benin. Afrikanische Meisterwerke aus der Sammlung Hans Meyer. Leipzig : Museum fur Volkerkunde zu Leipzig, Grassimuseum Leipzig, 1994; Blackmun B. Qui sont les personnages representes dans l’art de Benin ? Confrontation de l’ivoire et du bronze // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 161–169.