Музейный номер:МАЭ № 595-20
Время создания:XVI-XVII вв.
Материал:Бронза
Размер:Высота: 30 см, ширина: 45 см, толщина максимальная: 4,5 см
Место создания:Королевство Бенин
Географическая локализация:Нигерия
Этническая принадлежность:Эдо

В Бенине леопард экпен почитался как царское животное и символизировал силу, могущество и власть оба. В преданиях народа эдо «повелитель леса» леопард отождествлялся с «повелителем дома» оба, и в церемониальных хвалебных песнопениях к правителю обращались как к леопарду. Охотнику, убившему леопарда, полагалось отдать добычу правителю. Ежегодно в священном месте оба лично приносил в жертву пойманного живьем леопарда в ходе обряда культа головы правителя. Считалось, что такое жертвоприношение гарантирует благоденствие стране и подтверждает власть правителя над подданными и право лишать их жизни. Во дворце жили также ручные леопарды. На бронзовых рельефных досках-плакетках ама можно увидеть и сцены охоты на диких леопардов, и ритуальные шествия придворных с ручными леопардами, а также отдельные изображения пятнистых хищников и их шкур. Маленькие фигурки леопардов прикреплялись среди других символов власти к ободкам оснований бронзовых голов правителей. Нагрудные подвески и поясные маски в виде головы леопарда из бронзы и слоновой кости служили знаками отличия. Удивительной реалистичностью отличаются крупные парные фигуры леопардов из бронзы и слоновой кости и сосуды для омовения в виде царственных животных, предназначенные для украшения алтарей предков во дворце.

Литература:

Ольдерогге Д. А. Древности Бенина (по коллекциям Музея антропологии и этнографии) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1953. Т. 15. С. 358–410; Он же. Древности Бенина, III (Условные значки и рисунки на бенинских бивнях) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1957. Т. 7. С. 345–361; Бондаренко Д. М. Доимперский Бенин. М. : Институт Африки РАН, 2001; Кочакова Н. Б. Традиционные культуры народов Нигерии. Очерки. М. : Институт Африки РАН, 2008; Ben-Amos P., Rubin A. The Art of Power. The Power of Art. Studies in Benin Iconography. Museum of Cultural History. UCLA. Los Angeles : The Regents of the University of California, 1983. Monograph Series. N 19; Eyo E., Willett F. Treasures of Ancient Nigeria. New York : A. Colish, Inc., 1984; Freyer B. Royal Benin Art in the Collection of the National Museum of African Art. Washington : The Smithsonian Institution Press, 1987; Kecskesi M. African Masterpieces and Selected Works from Munich: The Staatliches Museum fur Volkerkunde. New York : The Center for African Art, 1987; Gobel P., Seige Ch. Die Kunst Benins // Kunst aus Benin. Afrikanische Meisterwerke aus der Sammlung Hans Meyer. Leipzig: Museum fur Volkerkunde zu Leipzig, Grassimuseum Leipzig, 1994; Willett F. African Art. London : Thames and Hudson, 2002.