Музейный номер:МАЭ № 595-8
Время создания:XVI-XVII вв.
Материал:Бронза
Размер:Высота: 40 см, ширина: 18 см, толщина максимальная: 4,5 см
Место создания:Королевство Бенин
Географическая локализация:Нигерия
Этническая принадлежность:Эдо

Стены внутренних галерей дворца правителя и подпиравшие их столбы были украшены бронзовыми досками ама. Посещавшие Бенин европейские путешественники уже в XVII веке неоднократно упоминали в своих описаниях этот элемент убранства. Сегодня в музейных и частных собраниях по всему миру их насчитывается более девятисот. В собрании МАЭ РАН таких рельефов девятнадцать. Все они – однофигурные изображения людей – придворных, воинов, португальцев, и священных животных – змей, леопарда, крокодила, сома и других рыб.

Перед нами правитель в церемониальном одеянии во время исполнения праздничного обряда. В правой руке он держит ритуальный меч эбен. Взмахами эбен придворные приветствовали правителя на праздничных шествиях. На шее придворного – кольцо с клыками леопарда, передник перевязан искусно украшенным поясом с подвесками, на левом боку – маска в виде головы леопарда. Ткань передника сплошь покрыта гравированными рисунками – изображениями цветов, полумесяцев и голов европейцев. Жителей Бенина необычная внешность португальцев и голландцев впечатляла настолько, что их стилизованные лица с длинными волосами и бородами стали излюбленным орнаментальным мотивом у местных мастеров.

Литература:

Ольдерогге Д. А. Древности Бенина (по коллекциям Музея антропологии и этнографии) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1953. Т. 15. С. 358–410; Он же. Древности Бенина, III (Условные значки и рисунки на бенинских бивнях) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1957. Т. 7. С. 345–361; Ben-Amos P., Rubin A. The Art of Power. The Power of Art. Studies in Benin Iconography. Museum of Cultural History. UCLA. Los Angeles : The Regents of the University of California, 1983. Monograph Series. N 19; Eyo E., Willett F. Treasures of Ancient Nigeria. New York : A. Colish, Inc., 1984; Freyer B. Royal Benin Art in the Collection of the National Museum of African Art. Washington : The Smithsonian Institution Press, 1987; Kecskesi M. African Masterpieces and Selected Works from Munich: The Staatliches Museum fur Volkerkunde. New York : The Center for African Art, 1987; Gobel P., Seige Ch. Die Kunst Benins // Kunst aus Benin. Afrikanische Meisterwerke aus der Sammlung Hans Meyer. Leipzig : Museum fur Volkerkunde zu Leipzig, Grassimuseum Leipzig, 1994; Willett F. African Art. London : Thames and Hudson, 2002; Blackmun B. Qui sont les personnages representes dans l’art de Benin ? Confrontation de l’ivoire et du bronze // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 161–169.