Музейный номер:МАЭ № 595-29
Время создания:XVIII - XIX вв.
Материал:Бронза
Размер:Высота: 19 см, ширина: 12 см, толщина: 5 см
Место создания:Королевство Бенин
Географическая локализация:Нигерия
Этническая принадлежность:Эдо

Маски в виде человеческого лица либо морды леопарда, размером с ладонь, служили знаками отличия. Их носили придворные высшего ранга и высокопоставленные военные. Маска прикреплялась наподобие пряжки к узлу богато украшенного пояса, завязанного на левом боку. Изображения сановников с такими масками и способ их ношения можно часто увидеть на бронзовых рельефах ама. В частности, на двух плакетках из коллекции МАЭ РАН (595-8 и 595-9) показаныбенинские царедворцы в церемониальном облачении с масками в виде леопардов на поясе.

Каждая такая маска отливалась отдельно и представляла собой уникальное произведение, тем не менее все маски изготавливались по единому стандарту с определенным набором деталей. Тройные вертикальные насечки над глазами – ритуальные шрамы, означающие принадлежность к народу эдо (бини), их можно увидеть на лицах большинства бенинских антропоморфных изображений. На сетчатом головном уборе – розетки из драгоценных камней в форме продолговатых шишечек. Нижняя часть лица окаймлена пышным гофрированным воротником, по краю которого расположены многочисленные колечки, к которым прежде крепились металлические цепочки, звеневшие при движении во время процессий. В одном из колечек сохранилось два звена цепи.

Литература:

Ольдерогге Д. А. Древности Бенина (по коллекциям Музея антропологии и этнографии) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1953. Т. 15. С. 358–410; Он же. Древности Бенина, III (Условные значки и рисунки на бенинских бивнях) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1957. Т. 7. С. 345–361; Ben-Amos P., Rubin A. The Art of Power. The Power of Art. Studies in Benin Iconography. Museum of Cultural History. UCLA. Los Angeles : The Regents of the University of California, 1983. Monograph Series. N 19; Eyo E., Willett F. Treasures of Ancient Nigeria. New York : A. Colish, Inc., 1984; Freyer B. Royal Benin Art in the Collection of the National Museum of African Art. Washington : The Smithsonian Institution Press, 1987; Kecskesi M. African Masterpieces and Selected Works from Munich: The Staatliches Museum fur Volkerkunde. New York : The Center for African Art, 1987; Gobel P., Seige Ch. Die Kunst Benins // Kunst aus Benin. Afrikanische Meisterwerke aus der Sammlung Hans Meyer. Leipzig : Museum fur Volkerkunde zu Leipzig, Grassimuseum Leipzig, 1994; Willett F. African Art. London : Thames and Hudson, 2002; Blackmun B. Qui sont les personnages representes dans l’art de Benin ? Confrontation de l’ivoire et du bronze // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 161–169; Eisenhofer S. Les messagers d’Olokun : les Portugais et le royaume de Benin // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck, 2007. P. 55–64; Osaro Edo V. Hierarchie et organisation du royaume de Benin et du palais royal // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 91–103.