Музейный номер:МАЭ № 595-7
Время создания:XVIII - XIX вв.
Материал:Бронза
Размер:Длина: 56 см, ширина максимальная: 35 см, высота у конца пасти: 21 см
Место создания:Королевство Бенин
Географическая локализация:Нигерия
Этническая принадлежность:Эдо

Голова священного питона икпин – своеобразный элемент наружного архитектурного убранства дворца бенинского правителя оба. Питону, Змеиному Царю, поклонялись как посланцу главного божества государства Бенин – Олокуна – повелителя водной стихии. Именно икпин почитался как хранитель и защитник дворца оба, повелителя земли. Изображения гигантских питонов с извивающимся телом были размещены на скатах черепичных крыш дворцовых корпусов. Над входами в покои возвышались башни высотой около 20 метров. Они были увенчаны крупными бронзовыми статуями птиц, из лап которых по длинным скатам кровли башен зигзагообразными движениями как бы сползали огромные бронзовые питоны. Их извивающиеся туловища были сделаны из бронзовых суставов, а головы с грозно раскрытой пастью достигали нижней кромки крыши. 

Самое раннее и подробное описание этих архитектурных конструкций с птицами и питонами в бенинском дворце оставил служащий Голландской Вест-Индской Компании Давид ван Ниендал, побывавший при дворе бенинского правителя в 1702 году. Именно о «медном змие» с головой, свисающей с дворцового крыльца, он восторженно отозвался как о самом прекрасном из всего, что он увидел в Бенине. Многофигурные композиции с наглядными изображениями этого впечатляющего архитектурного решения можно воочию увидеть на старых бронзовых рельефных досках-плакетках XVI–XVII веков из Бенинского дворца, хранящихся в Британском музее и Берлинском музее этнологии, а также на бронзовом коробе XVI века в виде здания дворца из коллекции Берлинского музея этнологии. Изображения змея можно часто встретить на бронзовых рельефах, алтарных сосудах и скульптурах.

Сегодня бронзовые головы и фрагменты извивающегося туловища священного питона – большая редкость в музейных и частных собраниях Старого и Нового Света. Помимо собственно гигантской головы змеи, представленной в экспозиции Зала Африки, в фондах МАЭ РАН имеется сделанный из металлического сплава раздвоенный язык икпин.

Литература:

Бондаренко Д. М. Бенин накануне первых контактов с европейцами. Человек. Общество. Власть. М. : ИАфр РАН, 1995; Кочакова Н. Б. Традиционные культуры народов Нигерии. Очерки. М.: Институт Африки РАН, 2008; Ben-Amos P. The Art of Benin. London, 1980; Gobel P., Seige Ch. Die Kunst Benins // Kunst aus Benin. Afrikanische Meisterwerke aus der Sammlung Hans Meyer. Leipzig : Museum fur Volkerkunde zu Leipzig, Grassimuseum Leipzig, 1994; Nyandael D. van. A Description of Rio Formosa, or The River of Benin // A New and Accurate Description of the Coast of Guinea / ed. by W. Bosman. London, 1705; Willett F. African Art. London : Thames and Hudson, 2002.