Музейный номер:МАЭ № 595-32
Время создания:XIX в
Материал:Бивень
Размер:Длина по дуге: 190 см, диаметр максимальный у основания: 13,6 см
Место создания:Королевство Бенин
Географическая локализация:Нигерия
Этническая принадлежность:Эдо

Резные слоновые бивни относятся к комплексу атрибутов культа головы правителя оба. В доколониальное время побывавшие в Бенине и удостоившиеся посещения дворцовых покоев европейцы в своих описаниях не раз упоминали эти необычные сакральные предметы. Служащий Голландской Вест-Индской компании Давид ван Ниендал в сообщении от 1702 года говорил об «изображениях царских богов – одиннадцати медных человеческих головах, в каждой из которой укреплены бивни слона, на большом белом ковре в одной из галерей дворца». Именно бивни, вставленные в широкие круглые отверстия в темени бронзовых голов, являлись главными культовыми объектами на алтарях предков, а бронзовые головы ухув-элао по сути исполняли функцию своеобразного пьедестала. Они являлись вместилищем душ царственных предков. Слоновая кость и особенно цельные бивни были дорогим и долговечным материалом, к тому же обладающим магическими свойствами. После ритуалов с принесением жертв служители культа смывали с них особыми составами пятна крови и полировали порошком из белой глины. На бивнях вырезали либо кольцеобразные орнаменты из переплетающихся полос, либо многорядные многофигурные изображения торжественных процессий с участием правителя оба, его слуг и приближенных. В этих сложных комплексах изображений каждое имеет особое значение и может быть прочитано как набор символов.

На навершии бивня – изображение головы предка. В первом ряду – открывающие процессию юноши с ритуальными жезлами и веерами, на оборотной стороне – изображения священных крокодила и ильной рыбы (сома). Во втором ряду – человек с тыквой в руках, водонос и барабанщик. Праздник сопровождался барабанным боем и игрой на музыкальных инструментах. На обороте изображен сом. В центре третьего ряда – верховный бог Бенина Олокун, властелин моря и водной стихии, покровитель царской власти, даритель богатства и плодородия. Его сопровождают две жрицы, представительницы царской семьи. В четвертом ряду – служительницы культа Олокуна: музыкантша с гонгом и женщина с веером. На обороте помещены крокодил и два сома. В пятом ряду – группа из трех человеческих фигур. В центре композиции – царь оба со священными рыбами, слева от него – наследник престола эдайкен, справа – главный вельможа эзомо. По бокам – два воина: с копьем, опущенным острием вниз, и с круглым щитом в руках. В центре эпизода шестого ряда – мужская фигура, слева от которой – длинноволосый бородатый европеец в шляпе с полями и воин-бенинец, справа – женщина, на оборотной стороне – два сома.В центре седьмого ряда – снова Олокун. Слева от него – мужская фигура с пятью вертикальными полосами на груди, типичной татуировкой бенинцев. Справа – мужчина с ритуальным табуретом на левом плече; на обороте – хобот слона. В центре восьмого (поврежденного) ряда – фигура с палкой в руках, слева от нее – европеец в шляпе с полями и неизвестные персонажи; на оборотной стороне – два сома.

Литература:

Ольдерогге Д. А. Древности Бенина (по коллекциям Музея антропологии и этнографии) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1953. Т. 15. С. 358–410; Он же. Древности Бенина, III (Условные значки и рисунки на бенинских бивнях) // Сборник Музея антропологии и этнографии. 1957. Т. 7. С. 345–361; Ben-Amos P. The Art of Benin. London, 1980; Ben-Amos P., Rubin A. The Art of Power. The Power of Art. Studies in Benin Iconography. Museum of Cultural History. UCLA. Los Angeles : The Regents of the University of California, 1983. Monograph Series. N 19; Eyo E., Willett F. Treasures of Ancient Nigeria. New York : A. Colish, Inc., 1984; Freyer B. Royal Benin Art in the Collection of the National Museum of African Art. Washington : The Smithsonian Institution Press, 1987; Kecskesi M. African Masterpieces and Selected Works from Munich: The Staatliches Museum fur Volkerkunde. New York : The Center for African Art, 1987; Gobel P., Seige Ch. Die Kunst Benins // Kunst aus Benin. Afrikanische Meisterwerke aus der Sammlung Hans Meyer. Leipzig : Museum fur Volkerkunde zu Leipzig, Grassimuseum Leipzig, 1994; Willett F. African Art. London : Thames and Hudson, 2002; Ben-Amos Girshik P. Le symbolism des autels ancestraux a Benin // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 151–160 ; Blackmun B. Qui sont les personnages representes dans l’art de Benin ? Confrontation de l’ivoire et du bronze // Benin. Cinq siecles d’art royal. Gand : Snoeck. 2007. P. 161–169.